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Argumente für geformte Fasern in Lebensmittelverpackungen

Da die Nachfrage nach umweltfreundlicheren Alternativen steigt, entwickeln sich Lösungen aus geformten Fasern als vielversprechender Ersatz für Kunststoff- und Schaumstoffprodukte.

Von: Richard Brooks | Dienstag, 16. November 2021 | Lesezeit: 6 Minuten
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Die meiste Zeit unseres Lebens haben wir Kunststoffartikel für Foodservice-Anwendungen verwendet. Geformte Kunststoffe und Styropor werden häufig für Utensilien, Teller, Muschelschalen, Tabletts und andere Foodservice-Behälter verwendet. Sie bieten ausgezeichnete Funktionalität und Komfort.

Die negativen Auswirkungen dieser Materialien auf die Umwelt können jedoch nicht länger ignoriert werden. Es müssen dringend alternative Lösungen entwickelt werden, um diese zu ersetzen .

Einwegplastik- und Styroporbehälter haben sehr niedrige Recyclingraten. Beachten Sie die Daten zur Recyclingfähigkeit von Papier, Kunststoff und Styropor von EPA.gov:

  • Die Recyclingrate von Wellpappkartons lag im Jahr 2000 bei 67,3 Prozent und stieg bis 2018 auf 96,5 Prozent.
  • Polyethylenterephthalat (PET)-Flaschen wurden im Jahr 2000 zu 22,1 Prozent und im Jahr 2018 nur zu 29,1 Prozent recycelt.
  • Im Jahr 2018 wurden 80 Tausend Tonnen Stryroporbehälter erzeugt, und in den Vereinigten Staaten wurde eine vernachlässigbare Menge (weniger als 5.000 Tonnen) recycelt. 

Wenn also Kunststoff und Styropor nicht recycelt werden, sind sie dann kompostierbar oder biologisch abbaubar? Die kurze Antwort lautet: Nein. Zwar sind einige biobasierte Kunststoffe, wie z. B. PLA (Polymilchsäure), kompostierbar, aber nicht recycelte Kunststoffe und Styropor, die auf Mülldeponien landen, lassen sich nicht abbauen, verrotten oder zersetzen sich nicht leicht. Viele dieser Gegenstände, die nicht im Abfallstrom landen, gelangen in die Ozeane und Wasserstraßen, wo sie eine erhebliche Verschmutzung verursachen.

Die Environmental Protection Agency (EPA) hat eine Liste vonhäufig gestellten Fragen zum Recycling und zur Kompostierung von Kunststoffenzusammengestellt, die zusätzliche Antworten auf die (fehlende) Kompostierbarkeit dieser Materialien geben.

Maßnahmen der Regulierungsbehörden und des Markeninhabers

Aufgrund der oben beschriebenen Probleme ergreifen Regulierungsbehörden auf der ganzen Welt Maßnahmen, um die Verwendung von Einwegkunststoffen und Styropor einzuschränken oder zu verbieten.

Eine der wichtigsten ist die EU-Richtlinie über die Verwendung von Einwegkunststoffen (SUPD), die im Juni 2019 verabschiedet wurde und am 3. Juli 2021 in Kraft trat. In Anhang B der Richtlinie sind die Einwegkunststoffartikel aufgeführt, für die ab dem Datum der Umsetzung Beschränkungen gelten. Die Liste enthält Dinge, die häufig an Stränden zu finden sind:

  • Wattestäbchen, außer für medizinische Zwecke
  • Besteck (Gabeln, Messer, Löffel, Essstäbchen)
  • Teller
  • Strohhalme, außer für den medizinischen Gebrauch
  • Rührstäbchen für Getränke
  • Luftballonstäbchen
  • Expandierte Polystyrol-Lebensmittelbehälter, Getränkebehälter und Becher.

Darüber hinaus gibt es mehrere Initiativen auf Bundes-, Landes- und lokaler Ebene, die darauf abzielen, die Verschmutzung durch Einwegkunststoffe und Styropor zu reduzieren. Im Januar 2020 veröffentlichte McKinsey seine Studie „The drive towards sustainable packaging – beyond the quick wins“ (Das Streben nach nachhaltigen Verpackungen - jenseits der schnellen Erfolge) und fasste die Gesetzeslandschaft wie folgt zusammen:

Ansätze zur Minimierung und Handhabung von Verpackungsabfällen

  • Derzeit geltende Verordnung
  • Jüngste Maßnahmen/Nächste Schritte bei den Nachhaltigkeitsvorschriften
Australien
  • Fokus auf die Optimierung der Wiederverwertung und des Recyclings von Verpackungen
  • Ziel ist, dass 100 % der Verpackungen recycelbar, kompostierbar oder wiederverwendbar sind
China
  • Verbot/Beschränkung der Einfuhr von Verpackungsabfällen im Jahr 2017
  • Vorschlag zum Verbot von Einweg-Kunststofftüten bis 2022
Indien
  • Die Gesetzgebung begünstigt recycelbare Substrate und Formate
  • Einsatz für mehr Aufklärungskampagnen und Sammelstellen
Kanada
  • Kanadaweite Strategie für nachhaltige Verpackungen
  • Umsetzung der Strategie für null Plastikmüll (2018 verabschiedet), mit dem Ziel 2030
Europäische Union
  • Richtlinie über Verpackungen und Abfälle
  • Umsetzung eines Verbots ausgewählter Einwegkunststoffe
Vereinigte Staaten
  • Wichtige Rechtsordnungen, die Verbote für Plastiktüten einführen
  • Einführung von Gesetzen zur Reduzierung von Einwegverpackungsabfällen und zur Steigerung des Recyclings

Quelle: McKinsey & Company

Darüber hinaus ergreifen Markeninhaber Maßnahmen, um den aktuellen Herausforderungen gerecht zu werden. Große Marken wie Starbucks, Nestle, Chipotle, Burger King, Taco Bell und Mars haben sich zum Ziel gesetzt, ihre Lebensmittelverpackungen wiederverwertbar, wiederverwendbar oder kompostierbar zu machen, sodass weniger davon auf Mülldeponien entsorgt werden. Diese Verlagerung und Konzentration auf nachhaltigere Verpackungen bedeutet, dass die Zulieferer wirtschaftlich und funktional tragfähige Alternativen zu vielen der heute verwendeten Verpackungslösungen entwickeln müssen.

Geformte Faser – eine nachhaltige Alternative?

Artikel aus geformten Fasern sind eine umweltfreundlichere Alternative zu Einwegkunststoffen und Styropor, da sie recycelbar, kompostierbar und biologisch abbaubar sind. Allerdings müssen Artikel aus geformten Fasern chemisch behandelt werden, um die erforderliche Funktionalität, einschließlich Wasser- und Fettabweisung, für den Einsatz in der Gastronomie zu gewährleisten.

Das Material der Wahl für die Wasser- und Öl-/Fettabweisung waren bisher PFAS, die für  Per- und Polyfluoralkylsubstanzen stehen. Diese künstlichen chemischen Substanzen werden in der Umwelt nicht auf natürliche Weise abgebaut. Obwohl sie sich in Foodservice-Anwendungen sehr gut bewähren, werden sie wegen ihrer Gesundheits- und Umweltrisiken genauestens unter die Lupe genommen. Im Oktober dieses Jahres veröffentlichte die EPA den Strategischen Fahrplan für PFAS, um die Schäden und Risiken dieser Chemikalien für Mensch und Umwelt zu verringern.  Andere Regierungen auf der ganzen Welt ergreifen ähnliche Maßnahmen.

Studien über die gesundheitlichen Auswirkungen der Verwendung von PFAS in Produkten aus geformten Fasern sind noch nicht abgeschlossen. Bislang gibt es Grenzwerte für die Menge an PFAS, die Produkten zugesetzt werden dürfen, ohne dass die Kompostierbarkeit beeinträchtigt wird. Das Biodegradable Products Institute (BPI), das kompostierbare Produkte prüft und zertifiziert, die die Bedingungen der ASTM D6400 und ASTM D6868 für die Kompostierbarkeit erfüllen. Es zertifiziert keine Produkte mehr, die mehr als 100 Teile pro Million (ppm) Gesamtfluor enthalten (gemessen, weil es ein Element ist, das in PFAS-Verbindungen vorkommt).

Üblicherweise liegen die PFAS-Werte in Artikeln aus geformeten Fasern über 1000 ppm, um einen geeigneten Öl- und Fettrückhalt zu gewährleisten – weit über dem BPI-Grenzwert. Infolgedessen wird die Verwendung von PFAS in Foodservice-Artikeln in den nächsten Jahren weltweit wahrscheinlich auslaufen.

Wenn Artikel aus geformten Fasern ernsthaft für den Ersatz von Kunststoffen und Styropor in Foodservice-Anwendungen in Erwägung gezogen werden sollen, muss die Papier- und Kartonindustrie eine wirksame Alternative zu PFAS finden und validieren. Diese Alternative muss in der Praxis Wasser, Öl und Fett abweisen können, einfach anzuwenden und wettbewerbsfähig sein und für Hersteller auf der ganzen Welt leicht erhältlich sein.

Eine umweltfreundliche Alternative zu PFAS

Der Wechsel von Kunststoffen und Styropor zu geformten Fasern kann durch PFAS-freie Alternativen ermöglicht werden, aber wie sieht das aus? Im Allgemeinen kann dies erreicht werden, indem langkettige PFAS und ihre potenziellen Vorläuferstoffe entweder durch physikalische oder chemische Alternativen ersetzt werden. Zu den physikalischen Alternativen könnten Produkte auf Zellulosebasis oder sogar Aluminiumlaminate gehören.

Solenis hat eine innovative PFAS-freie Lösung für Lebensmittelanwendungen aus geformten Fasern entwickelt, die einen alternativen Mechanismus für das Zurückhalten von Öl und Wasser bietet. Die unter dem Namen Contour℠ vermarktete Technologie lässt sich je nach Art der verwendeten Rohstoffe (z. B. Hart-/Weichholz, Recyclingpapier, landwirtschaftliche Abfälle, Bagasse) und den Prozessbedingungen für geformte Fasern anpassen. Es ist in vollem Umfang lebensmittelkonform und kann der Zellstoffaufschlämmung zugesetzt werden, ohne dass zusätzliche Investitionsgüter erforderlich sind. Für typische Foodservice-Anwendungen (Teller, Schüsseln, Muscheln, Utensilien) kann der Hersteller damit die gewünschte Funktionalität zu wettbewerbsfähigen Kosten erreichen.

PFAS-freie Barrieretechnologien wie Contour℠  ermöglichen es Markeninhabern und Herstellern von Foodservice-Verpackungen, in geformte Fasern zu investieren und umweltfreundlichere Lösungen zu liefern, die ihnen helfen, ihre Nachhaltigkeitsziele zu erreichen. Durch Investitionen in Anlagen zur Herstellung von geformten Fasern haben die Hersteller die Möglichkeit, ihre Verpackungen vor Ort zu produzieren, was die Fracht- und Versandkosten senkt, oder sie können Verpackungen nach Bedarf herstellen, was zusätzliche Nachhaltigkeitsvorteile bietet.

Win-Win-Win

Artikel aus geformten Fasern, die PFAS-freie Chemikalien enthalten, tragen zur Recyclingfähigkeit, Kompostierbarkeit und biologischen Abbaubarkeit bei und bieten gleichzeitig die Funktionalität, die die Verbraucher erwarten. Das ist ein Gewinn für die Verbraucher, ein Gewinn für den Planeten und ein Gewinn für die Hersteller. Mit einer validierten Alternative zu PFAS können die Hersteller von geformten Fasern den Markenherstellern die Lösungen anbieten, nach denen sie gesucht haben, um Einwegkunststoffe und Styropor für Foodservice-Anwendungen zu ersetzen. Dies hilft ihnen, wettbewerbsfähig zu bleiben und ein starkes Wachstum zu erzielen.

Richard Brooks

Global Marketing Director – Consumer Packaging

Richard kam 2017 zu Solenis, nachdem er 35 Jahre bei DuPont und Sonoco gearbeitet hatte. Er hat eine ausgeprägte Leidenschaft für Innovation und kollaboratives Wachstum und arbeitet gerne mit globalen, funktionsübergreifenden Teams zusammen, um nachhaltige, neuartige Lösungen zu entwickeln.