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Dans quelle mesure l’eau récréative est-elle protégée contre la transmission de la COVID-19 ?

Les nouvelles conclusions de l’étude britannique montrent l’importance d’une chloration correcte

Par: Stevie Watson | mardi 8 mars 2022 | Temps de lecture: 5 minutes

Bien que des foyers de certains agents pathogènes respiratoires, tels que les légionelles, aient été liés à de l’eau à usage récréatif (souvent en raison d’un mauvais entretien des niveaux de chlore), les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) déclarent qu’ils n’ont pas connaissance de rapports scientifiques montrant que le SARS-CoV-2, l’agent causal de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19), se propage dans l’eau des piscines, des jacuzzi, des aires de jeux aquatiques ou des lieux traités.1

Malgré ces déclarations, le public reste préoccupé par la transmission du virus par l’eau. Dans une enquête de 2021, 52 % des Américains s’inquiètent de la COVID-19 dans les piscines publiques, et 82 % d’entre eux s’inquiètent particulièrement des foules importantes dans les piscines.2

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Aujourd’hui, les résultats d’une étude menée au Royaume-Uni peuvent aider à atténuer ces craintes. Publiée dans la revue Water Research, l’étude fournit une meilleure compréhension de la manière dont une chloration et un contrôle du pH appropriés protègent les eaux de loisirs de la propagation du SARS-CoV-2.3 Les scientifiques de Solenis (anciennement de Sigura Water) ont apporté leur expertise technique au projet.3

Analyse du potentiel de transmission en phase aqueuse

Bien que la transmission par voie aérienne soit considérée comme la principale voie de propagation du SRAS-CoV-2, beaucoup ont également proposé la transmission par voie aqueuse comme voie secondaire. Les preuves à cet égard proviennent du fait que de nombreux patients atteints de la COVID-19 ont présenté des symptômes gastro-intestinaux, ce qui a conduit les chercheurs à rechercher l’ARN viral dans les selles des individus infectés. L’ARN SARS-CoV-2 a été identifié dans des échantillons fécaux et a également été détecté dans les eaux usées non traitées dans le monde entier.4

Même dans l’eau non traitée, les virus SARS-CoV-2 ne persistent pas indéfiniment. Certaines recherches ont montré que les coronavirus sont plus sensibles aux variations de température et 99,9 % des virus ont été inactivés en deux ou trois jours dans les eaux usées à 2 °C.5 Dans l’eau traitée au chlore, l’inactivation se produit plus rapidement. Toutefois, avant cette étude récente, dirigée par des chercheurs du Service des maladies infectieuses de l’Imperial College de Londres, l’effet de l’eau chlorée des piscines sur l’inactivation du SARS-CoV-2 n’avait jamais été démontré. Ses conclusions illustrent clairement le niveau d’efficacité du chlore dans l’inactivation du SARS-CoV-2.3

Expériences successives réalisées

Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont prélevé jusqu’à un litre d’eau dans différentes piscines et modifié les échantillons en laboratoire pour obtenir une plage de pH et de valeurs de chlore libre. Ensuite, une quantité connue de SARS-CoV-2 infectieux a été ajoutée pour dupliquer les échantillons d’eau. Après 30 secondes d’incubation, tout virus infectieux restant a ensuite été titré sur des cellules dérivées du singe connues sous le nom de cellules Vero à l’aide du test TCID50, qui signifie Median Tissue Culture Infectious Dose (Dose infectieuse de culture tissulaire médiane) et mesure la survie des virus après le traitement.

Des expériences successives ont été réalisées avec différents niveaux de chlore libre, différents pH, une plage de pH et de chlore libre, et une préparation indépendante du virus à différents niveaux de pH et de chlore. En outre, un contrôle de solution saline tamponnée au phosphate (PBS) a été inclus dans chaque expérience pour valider l’infectiosité de l’entrée du virus.

Obtention de la désactivation

Les résultats de l’étude montrent l’importance des niveaux de chlore et du pH pour atteindre l’inactivation virale. Pour comprendre que l’inactivation se produit, il est utile de comprendre la structure virale. Le SARS-CoV-2 est connu pour être un virus enveloppé, avec une membrane lipidique qui entoure une capsule de protéines composée de protéines et de glycoprotéines. Le chlore agit en pénétrant la membrane lipidique et en réagissant avec les protéines internes pour interrompre leur capacité à fonctionner normalement. Une fois que les protéines internes ont été modifiées, le virus est inactivé.

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L’étude a révélé qu’un pH plus faible et des niveaux de chlore libre plus élevés entraînaient une inactivation plus importante du SARS-CoV-2. Un pH inférieur ou égal à 7,4 et du chlore libre supérieur à 1,5 partie par million (ppm) ont entraîné une réduction d’au moins log 3 (d’au moins 3 ordres de grandeur) du titre infectieux. La disponibilité de chlore libre actif diminue avec l’augmentation du pH, ce qui a été observé dans l’étude, certains virus résiduels ayant été détectés après traitement dans des échantillons d'eau dont le pH était supérieur à 7,4, même en présence d’au moins 1,5 ppm de chlore libre.

Sur la base de ces données, les auteurs de l’étude ont conclu que : « Nos conclusions sur la sensibilité du SARS-CoV-2 à l’inactivation par l’eau de piscine soulignent l’importance pour ceux qui entretiennent des piscines de respecter les directives britanniques en matière de chloration, et cela devrait donner confiance à la sécurité des baigneurs lorsqu’ils sont dans l’eau. »3

Pour toute autre question concernant l’efficacité des systèmes de désinfection, veuillez contacter Solenis. Notre portefeuille d’entretien des piscines et des spas comprend une variété de solutions de traitement de l’eau pour les parcs d’attraction, les piscines communales, les hôtels et les stations balnéaires, et nos scientifiques et spécialistes des applications travailleront avec les propriétaires de spas et de piscines pour concevoir une solution de désinfection qui garantit le plus haut niveau de propreté de l’eau et de santé possible.

Références

  1. CDC : Directives pour les piscines publiques, jacuzzis et les aires de jeux aquatiques pendant la COVID-19 mises à jour le 1er février 2021.
  2. Alliance pour les piscines et jacuzzis. (2021, 12 mai). Vous vous inquiétez de la COVID-19 à la piscine ? Les Américains sont divisés, selon une enquête [Communiqué de presse]. Source : https://www.phta.org/media-center/newsfeed/worried-about-covid-19-at-the-pool-americans-are-split-survey-finds/
  3. Brown JC, Moshe M, Blackwell A, Barclay WS. Inactivation du SARS-CoV-2 dans l’eau chlorée de piscine. Ress. eau 30 septembre 2021;205:117718. doi : 10.1016/j.watres.2021.117718.
  4. La Rosa G, Bonadonna L, Lucentini L, Kenmoe S, Suffredini E. Coronavirus dans les milieux aquatiques : Méthodes d’occurrence, de persistance et de concentration – Un examen exploratoire. Ress. eau 15 juillet 2020;179:115899. doi : 10.1016/j.watres.2020.115899.
  5. García-Ávila F, Valdiviezo-Gonzales L, Cadme-Galabay M, Gutiérrez-Ortega H, Altamirano-Cárdenas L, Zhindón-Arévalo C, Flores del Pino L. Considérations sur la qualité de l’eau et l’utilisation du chlore en période de pandémie de SRAS-CoV-2 (COVID-19) dans la communauté. Études de cas en génie chimique et environnemental. Volume 2, septembre 2020, 100049. https://doi.org/10.1016/j.cscee.2020.100049.
Stevie Watson

Spécialiste marketing senior, Pool Solutions

Stevie est basée à Alpharetta, en Géorgie, aux États-Unis, et dirige les efforts de marketing et de communication pour développer l’activité de solutions pour piscines commerciales. Les marques de solutions commerciales pour piscines comprennent principalement Pulsar et CCH qui sont consacrées à des piscines commerciales plus sûres, exceptionnelles et propres. Elle a rejoint Solenis en novembre 2020.