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Impact de la législation sur l’emballage durable des aliments et boissons

Les nouvelles lois ont un impact sur la fabrication et l’utilisation des plastiques. L’industrie agroalimentaire réagit en remplaçant les emballages par des produits plus durables.

Par: Richard Brooks | lundi 5 juillet 2021 | Temps de lecture: 8 minutes

Autrefois, l’utilisation du plastique dans les emballages alimentaires était une révélation. Il a été constaté que les plastiques contribuaient au maintien de la qualité des aliments, à l’augmentation de la durée de conservation et à la simplification de l’emballage et de l’expédition. Cependant, les effets néfastes du plastique sur l’environnement se sont multipliés. Presque tous les déchets plastiques sont incinérés, déversés dans des décharges ou dans l’eau – très peu de déchets sont actuellement recyclés. La pollution de l’eau, les problèmes de santé, les menaces pour la vie marine et les décharges contenant des produits chimiques nocifs sont des conséquences de l’utilisation et de l’élimination du plastique.

Récemment, un rapport de la Fondation Ellen MacArthur prédit que d’ici 2050, le plastique en mer l’emportera sur la vie marine. Selon l’Union européenne, jusqu’à 85 % des déchets marins dans les eaux de l’UE sont désormais en plastique. En outre, une étude récente de Pew Charitable Trust a montré que 11 millions de tonnes de déchets plastiques pénètrent dans l’océan chaque année, sans être contrôlées, et que cette valeur augmenterait à 29 millions de tonnes métriques par an d’ici 2040.

Par conséquent, les gouvernements étatiques, nationaux et régionaux commencent à prendre des mesures législatives pour minimiser l’impact environnemental du plastique. Nombre de ces actions sont axées sur l'élimination des sacs en plastique, des pailles et d'autres articles à usage unique tels que les gobelets en polystyrène, tandis que d'autres actions visent la famille des substances chimiques per- et polyfluoroalkyles (PFAS).

Exemples d’actions législatives sur les plastiques à usage unique :

  • La directive de l’Union européenne 2019/904 interdit l’utilisation de 10 plastiques à usage unique sur les marchés des États membres et ordonne à ces États de prendre des mesures visant à réduire la production de plastiques à usage unique en faveur de matériaux plus durables, recyclables et réutilisables. Cette loi entrera en vigueur en juillet 2021, bien que les États membres la mettront en œuvre suivant leur propre législation et réglementation.

Les assiettes revêtues de plastique sont soumises à la restriction de l’UE, y compris le (bio)plastique qui y est appliqué, tandis que les gobelets à café ne sont pas interdits « en l’absence d’alternatives non plastiques pour les mêmes applications disponibles à une échelle suffisante ».

  • Plusieurs pays,dont le Canada, la Thaïlande, le Rwanda et le Bangladesh, ainsi que la ville de Mexico, des provinces d’Australie et plusieurs États des États-Unis, ont adopté des interdictions sur les sacs en plastique à usage unique.
  • En 2015, le Royaume-Uni a adopté une taxe sur les sacs en plastique à usage unique et interdit la vente de produits contenant des microbilles trois ans plus tard. L’Angleterre a également interdit les pailles, agitateurs et cotons-tiges en plastique.
  • La Chine, après avoir interdit toutes les importations de plastique en 2017, a interdit plus tôt cette année les pailles en plastique dans les restaurants ainsi que les plastiques à usage unique.

Pour PFAS, certains pays ont adopté des lois réglementant l’utilisation de certains composés, tandis que d’autres proposent des conseils à ce stade :

  • En 2020, le Danemark a interdit le papier et le carton revêtus de PFAS et a rejoint quatre autres pays de l’Union européenne (Allemagne, Pays-Bas, Norvège et Suède) pour proposer de limiter la fabrication et l’utilisation de PFAS.
  • En septembre 2020, l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a recommandé d'utiliser des PFAS à chaîne courte et des alternatives non fluorées aux PFAS à chaîne longue pour le papier et le carton utilisés dans les emballages alimentaires. L’OCDE a invité les gouvernements à publier des informations sur les risques liés au SPPCC et à sensibiliser le public aux alternatives non-PFAS.
  • En avril, l’Agence américaine pour la protection de l’environnement a mis en place un Conseil de l’EPA sur les PFAS afin d’examiner les risques environnementaux et sanitaires possibles pouvant résulter de 29 produits chimiques de cette famille.
  • Le congrès américain actuel envisage plusieurs textes législatifs qui couvrent la détection et la recherche, les nouvelles réglementations possibles, l’assistance au nettoyage et l’exposition à la norme PFAS autour des bases militaires.
  • Le ministère de la Santé, du Travail et du Bien-être du Japon a récemment révisé sa loi sur le contrôle des substances chimiques afin d’interdire le traitement de l’acide perfluorooctanoïque tensioactif (PFOA, ou C8).
Innovation dans l’emballage papier

L’industrie de l’emballage papier peut désormais aider à résoudre le problème de la pollution plastique, en développant des solutions d’emballage innovantes qui pourraient être aussi fonctionnelles que les plastiques tout en étant facilement compostables, recyclables et repulpables.

Cependant, plusieurs défis doivent être relevés pour que les emballages à base de papier remplacent les plastiques. Il s’agit notamment :

Fonction - De nombreuses applications exigent que l’emballage soit résistant à l’eau et à l’humidité, à l’huile et à la graisse et à d’autres produits chimiques. L’emballage doit avoir la solidité et la durabilité nécessaires pour protéger le contenu dans diverses conditions. Dans l’emballage alimentaire, les exigences de sécurité alimentaire doivent être respectées sans compromis. Pour répondre aux besoins de fonctionnalité, de nouveaux revêtements barrières écologiques et plus durables sont développés pour remplacer les revêtements barrières traditionnels, telles que le polyéthylène ou les PFAS, qui sont aujourd’hui utilisées dans les emballages papier.

Compostage - En particulier pour les emballages alimentaires, le respect des normes de compostage industriel et domestique est essentiel pour minimiser la pollution. Le Biodegradable Products Institute (BPI) et TUV Austria sont des exemples d’organismes de certification qui définissent les exigences pour le compostage des articles d’emballage. En outre, OWS, basée en Belgique, fournit des services d’essais sur la biodégradabilité, la compostabilité et l’écotoxicité pour Solenis et d’autres entreprises.

Repulpage - L'industrie du papier a été un porte-drapeau de la réutilisation du papier comme alternative à l'utilisation de la pâte de bois. Les gobelets en papier sont généralement fabriqués à partir de papier vierge, mais ils ne peuvent pas être facilement recyclés ou reconditionnés en raison des revêtements en polyéthylène utilisés comme barrière d’eau. Des normes de répulpabilité ont été développées par The Fibre Box Association et l’American Forest and Paper Association, et la certification et les tests peuvent être obtenus auprès de l’Université du Michigan occidental.

Fabrication - Toute nouvelle innovation doit être fabriquée dans des opérations commerciales et atteindre des normes de productivité et de qualité similaires à celles des produits actuels. Il s’agit là d’un défi important, car les technologies existantes sont en place depuis des décennies et optimisées pour répondre aux normes de qualité et de coûts acceptées. Dans certains cas, pour obtenir les fonctionnalités requises du package, un nouvel investissement dans l’équipement sera nécessaire et de nouvelles chaînes de valeur devront être développées. Par exemple, les barrières en polyéthylène sont laminées sur papier à l’aide d’un équipement d’extrusion. De nouveaux revêtements barrières plus durables seront appliqués sur le papier à l’aide d’équipements totalement différents, tels que les systèmes de couchage à rideau.

Coût - Malgré l’accent mis sur la durabilité, le coût sera toujours un élément clé pour les fabricants et les consommateurs. Le prix que les fabricants et les consommateurs paieront pour une solution plus durable reste un point d’interrogation important. Même si la législation supprime progressivement les technologies existantes, l’accent sera toujours mis sur le développement de la solution alternative la plus rentable.

Pour relever ces défis difficiles, plusieurs consortiums industriels ont vu le jour, notamment des propriétaires de marques, des sociétés d’emballage, des producteurs de papier et des fournisseurs de matières premières. Exemples de grands consortiums industriels :

The Sustainable Packaging Coalition, une collaboration basée sur l'adhésion qui croit au pouvoir de l’industrie pour rendre les emballages plus durables. Ils sont les principaux défenseurs de l'emballage durable et sont passionnés par la création d’emballages bons pour les personnes et l’environnement.

Une alliance interprofessionnelle, 4evergreen, favorise les synergies entre les entreprises qui promeuvent les emballages à base de fibres circulaires et à faible teneur en carbone. En rassemblant l’ensemble de la chaîne de valeur, 4evergreen permet une coopération avec une vision globale du cycle de vie des emballages à base de fibres.

Le projet Piloting Alternatives to Plastics de VTT a réuni plus de 50 entreprises pour coopérer afin de réduire le besoin de plastique en utilisant des fibres naturelles.

Le défi NextGenCup par Closed Loop Partners est parrainé par de grands propriétaires de marques tels que Starbucks, McDonalds, Wendy's, Yum Brands et Nestlé pour développer des solutions innovantes qui ont le potentiel de transformer les 250 milliards de gobelets à emporter en fibre utilisés chaque année à partir des déchets en un matériau précieux dans le système de recyclage.

Investissement Solenis dans des alternatives plastiques

Pour sa part, Solenis a développé des matériaux d’emballage pour les aliments et boissons qui s’écartent des plastiques, en recouvrant le papier/carton de matériaux polymères sans PFAS qui peuvent empêcher l’eau et la graisse de détruire l’emballage. Ces inventions comprennent les revêtements barrières à base de cire biologique TopScreen™, les revêtements barrières résistants à l’huile et à la graisse TopScreen™ (pour les emballages et les godets flexibles), les revêtements barrières hydrofuges (pour le papier et le carton) et la technologie sans huile ni graisse Contour SM PFAS (pour la pâte à papier moulée). Dans ses recommandations, le rapport de l’OCDE sur la PFAS mentionne TopScreen™ comme une alternative à cette famille de produits chimiques de barrière.

Solenis travaille également avec des entreprises de l’industrie de l’emballage alimentaire dans le monde entier pour développer des barrières plus durables et rentables qui permettent d’intégrer les emballages à base de papier dans une grande variété de chaînes d’approvisionnement.

En 2019, Solenis a été l’un des 12 gagnants du concours NextGen Cup Challenge, un concours mondial visant à développer une tasse à emporter en fibre recyclable et/ou compostable. Prix remporté pour son invention de revêtement barrière TopScreen™, qui permet une utilisation plus durable du papier pour fabriquer un gobelet portable réutilisable et recyclable, pilier de l'industrie de la restauration rapide et des boissons.

Pour en savoir plus sur ces efforts de réduction du plastique, consultez notre page Web dédiée aux emballages en papier pour aliments et boissons. Et si vous souhaitez collaborer pour stimuler l’innovation dans l’emballage durable des aliments et boissons, contactez-nous dès aujourd’hui.

Richard Brooks

Directeur marketing mondial – Emballages de consommation

Richard a rejoint Solenis en 2017 après une carrière de 35 ans chez DuPont et Sonoco. Il est passionné pour l’innovation et la croissance collaborative et aime travailler avec des équipes interfonctionnelles mondiales pour offrir des solutions durables et nouvelles au monde entier.