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Best Managed Companies entstehen nicht einfach so

Solenis hat eine turbulente, aber erfolgreiche siebenjährige Geschichte hinter sich, die in der Auszeichnung als „Best Managed Company“ gipfelte. Durch Exzellenz in vier Bereichen entwickelt sich das Unternehmen nach der Ausgliederung zu etwas Besonderem.

Von: Philip M. Patterson Jr. | Dienstag, 6. Juli 2021 | Lesezeit: 7 Minuten

Anfang dieses Jahres hatte Solenis die Ehre, als eines der 2021 America’s Best Managed Companies ausgezeichnet zu werden. Dies war der Höhepunkt harter Arbeit seit unserer Gründung im Jahr 2014, und wir sind sehr stolz darauf, dabei zu sein.

Diese prestigeträchtige Auszeichnung wird von Deloitte Private und dem Wall Street Journal gesponsert, wobei die Auswahl von einer externen Jury getroffen wird. Ziel ist es, den Einfluss privater Unternehmen in den USA und den Beitrag, den sie zur Gesundheit der Wirtschaft, der lokalen Gemeinden und zum Leben der Menschen, die sie beschäftigen, leisten, ins Rampenlicht zu rücken. Unternehmen wie Solenis tragen wesentlich zu Wachstum und Wohlstand bei, bleiben aber oft unerkannt, weil wir nicht an der Börse notiert sind.

Interessant ist, dass Solenis erst das zweite Chemieunternehmen ist. Unsere Marke ist weniger als zehn Jahre alt und als B2B-Unternehmen vielleicht nicht so bekannt wie einige der eher verbraucherorientierten Preisträger. Aber unsere Geschichte und unser Fundament sind vielfältig, und wir haben uns zu einem wichtigen Akteur auf den Märkten entwickelt, auf denen wir tätig sind.

Im Jahr 2014 wurde unser Unternehmen ausgegliedert und von Fonds im Besitz einer Private-Equity-Gesellschaft übernommen, wodurch die Marke Solenis entstand. Veränderung und Change Management haben unsere Organisation durch die anfänglichen Transition-Service-Vereinbarungen gebracht und dann weiter vorangetrieben, als wir unsere Organisationen aufbauten und das Geschäft einfach am Laufen hielten.

In dieser Zeit erwarben wir ein Dutzend kleinerer Chemieunternehmen, um unsere Produktpalette und Lieferkette zu vervollständigen. Jede Akquisition baute auf den Stärken der vorherigen auf, vervollständigte unser Portfolio und bot neue Lösungen zur Unterstützung unserer Kunden. Im Jahr 2019 haben wir dann eine Transaktion durchgeführt, die unsere Größe fast verdoppelt hat. 

Es war eine enorme Veränderung – aber sehr fokussiert mit einem schlanken Team, das jede neue Herausforderung mit Begeisterung annahm. Bei dieser Veränderung war maximale Aufmerksamkeit gefragt: Was war unsere Strategie? Wie würden wir sie umsetzen? Passten die Themen zu unserer Kultur? Könnte dies das Geschäftsergebnis verbessern?

Es war eine Menge im Blick zu behalten. Wir haben unseren Fokus beibehalten, aber dann haben wir, wie Sie, die Auswirkungen der globalen Pandemie auf Unternehmen und Mitarbeiter sowie die politischen und sozialen Umwälzungen in den USA und anderswo erlebt.

Um in den vergangenen sieben Jahren erfolgreich zu sein und die Auszeichnung „Best Managed“ zu erhalten, mussten wir in den Bereichen Strategie, Umsetzung, Kultur und Finanzergebnisse hervorragende Leistungen erbringen. Sehen wir uns jede einzelne von ihnen an:

Strategie

Unser Ziel bei Solenis besteht darin, der zuverlässigste Lieferant jedes Kunden zu sein, indem wir Probleme mit den richtigen Mitarbeitern, der richtigen Erfahrung und der richtigen Technologie lösen. Unsere Vision ist es, den Erfolg unserer Kunden durch innovative Prozess- und Wasseraufbereitungslösungen zu unterstützen.

Klingt toll, oder? Sie sagen wahrscheinlich etwas Ähnliches. Aber was tun Sie wirklich? Ganz gleich, was sonst noch vor sich geht, Solenis hat ein unerschütterliches Engagement für unsere Kunden. Unsere Mitarbeiter leben den Auftrag und die Vision wirklich, und diese Art der Umsetzung macht den Unterschied aus.

Hier nur ein Beispiel: Im letzten Jahr nahm ein großer Taschentuch-Hersteller während des pandemiebedingten Lockdowns eine neue Papiermaschine in Betrieb — eine milliardenschwere Investition, die aus finanziellen Gründen und aufgrund der Verbrauchernachfrage nicht aufgeschoben werden konnte. (Erinnern Sie sich noch an den Mangel an Toilettenpapier?) Es durfte jeweils nur ein Vertreter von Solenis vor Ort sein, während wir normalerweise während des komplexen Startup-Prozesses bis zu fünf Mitarbeiter vor Ort haben. Zwei Mitarbeiter haben abwechselnd jeweils eine Woche lang die Arbeit mehrerer Personen übernommen, technische Unterstützung geleistet und sich mit unseren Teams, die nicht vor Ort waren, beraten. Das Ergebnis: eine erfolgreiche Markteinführung dieses wichtigen neuen Produkts und die Bestätigung für den Kunden, dass wir mehr als nur erstklassige Produkte verkaufen. Die Synergie von Vertrieb, Service und Engagement unterscheidet Solenis von den Wettbewerbern. Viele unserer Vertriebsmitarbeiter werden als verlängerter Arm der eigenen Mitarbeiter unserer Kunden angesehen. Wir wissen das, weil die Kunden nicht zögern, es uns zu sagen – und sich auf uns verlassen.

Umsetzung

Nach einigen Jahren organischen Wachstums und verschiedener Akquisitionen war das Geschäft solide, aber wir glaubten, dass wir es besser machen könnten. Daher haben wir unsere Vertriebs-, Marketing- und Technologiegruppen in zwei Regionen – Amerika und Eurasien – umstrukturiert. Indem wir jede Region mit ihren eigenen Teams in den Bereichen F&E, Marketing, Anwendungen, Kundenservice und Ausrüstung in Einklang gebracht haben, haben wir Agilität, Flexibilität und einen engeren Fokus gewonnen. 

Unsere beiden Regionen arbeiten zusammen und tauschen bewährte Verfahren aus, haben aber auch die Autonomie, ihre Geschäftsressourcen zu verwalten, wodurch die Flexibilität erhöht wird, um bessere Kundenpartnerschaften voranzutreiben. Diese Struktur fördert auch bessere Netzwerkentscheidungen, Kosteneinsparungen und globale Prozesskonsistenz.

Wir haben dies unterstützt, indem wir zu einem datengesteuerten Unternehmen wurden. Wir haben unsere Abrechnungs- und Zahlungsstrukturen sowie unsere Kostenstruktur kritisch hinterfragt, um die Effizienz des Betriebskapitals und die kontinuierliche Verbesserung voranzutreiben. Darüber hinaus wählen wir in jedem Fall die Schnelligkeit gegenüber der Methodik, um sicherzustellen, dass wir die Vorteile eines Projekts so schnell wie möglich nutzen können. Wenn Sie Ihre Prozesse und Verfahren genau unter die Lupe nehmen, werden Sie höchstwahrscheinlich Möglichkeiten finden, mit weniger Aufwand mehr zu erreichen, und zwar schneller, so dass Ihre Kosten mit geringen oder gar keinen Auswirkungen auf die Vollzeitbeschäftigten schrumpfen. (Und der letzte Teil ist wichtig: Denken Sie daran, dass der Aufbau und die Pflege Ihrer Kultur entscheidend sind.)

Kultur

Wo wir gerade dabei sind, wie sieht es bei Ihnen aus? Stellen Sie die besten Mitarbeiter ein? Halten Sie Ihre Mitarbeiter?

Solenis behält genau im Auge, wie es den Menschen geht. Seit 2014 haben wir jedes Jahr eine weltweite Umfrage zum Thema Unternehmenskultur für alle Mitarbeiter durchgeführt, bei der die Beteiligung nie unter 70 Prozent gefallen ist. Unsere Bewertungen waren immer gut, etwa 8 auf einer 10-Punkte-Skala (Sicherheit ist Nummer 1 bei 9,4), aber das Wichtigste ist, dass sie sich in allen Teilen der Welt kontinuierlich verbessert. Das ist erfreulich, aber wir ruhen uns nicht auf diesen sehr guten Ergebnissen aus. Jeder einzelne Vorgesetzte erhält einen persönlichen Aktionsplan, der auf der letzten Umfrage basiert und in seine Leistungsbeurteilung integriert ist.

Gabriele Bradley, Mitglied des President's Roundtable, unsere höchste Auszeichnung.

Wie bereits erwähnt, liegt unser Sicherheitsindex auf Platz 1, und  Sicherheit ist in der Tat tief in unserer Kultur verankert. Unsere 10 Sicherheitserwartungen sind für  jeden Mitarbeiter sichtbar und wir setzen sie ausnahmslos um. Diese Erwartungen, die unserer Philosophie entsprechen, dass alle Verletzungen vermeidbar sind, sind in unsere täglichen Aktivitäten integriert. Wir schulen unser Team und erwarten von ihm, „STOPP“ zu sagen. „THINK. ACT.“, nutzt die verhaltensbasierte Risikobewertung als zentrales Unternehmensgespräch.

Wir stärken unsere Kultur der Exzellenz, indem wir individuelle Leistungen regelmäßig und sichtbar feiern. Sie reichen von etwas so Einfachem wie dem Foto einer Person für ein Dienstjubiläum auf unserer Intranet-Homepage bis hin zu einem Preis in Höhe von 10.000 Dollar für unsere höchste Auszeichnung – die Aufnahme in unseren President's Roundtable für Beiträge zu unseren Kunden, unserem Unternehmen, unseren Gemeinschaften und unserer Umwelt. Im Wesentlichen kann jeder Mitarbeiter jeden anderen für unsere Auszeichnungen nominieren, einschließlich der angesehensten.

Und jetzt, mehr denn je, setzen wir uns voll und ganz für einen sicheren, vielfältigen, gerechten und integrativen Arbeitsplatz ein. Wahrscheinlich haben Sie im vergangenen Jahr einige Maßnahmen ergriffen, um die Diskussionen und die Berichterstattung nach der Ermordung von George Floyd zu intensivieren. Arbeitet Ihr Unternehmen weiterhin sichtbar an diesem Thema, oder beginnt es zu verblassen? Es ist für Ihre Kultur unerlässlich, bei dieser und anderen Initiativen aktiv zu bleiben. Außerdem ist es auch richtig.

Finanzielle Leistung

Wir zeichnen uns durch eine Reihe von Best Practices aus, zu denen eine starke Führung in der gesamten Organisation, sehr klare Befugnisübertragungen und Führungsstrukturen, die oben beschriebene regionale Organisation sowie strenge Überprüfungen und Audits gehören, und verbessern uns ständig. Einer der wichtigsten Verbesserungsbereiche war die Einführung von Automatisierung und digitalen Arbeitsabläufen, die es Solenis ermöglichten, die monatlichen Ergebnisse innerhalb von drei Tagen abzuschließen und die Unternehmensleistung und Prognosen innerhalb von fünf Tagen zu melden.

Gleichzeitig wurde ein neuer Fokus auf Unternehmenskunden – unsere strategischsten Kunden – gelegt. Wir haben unsere globalen Ressourcen organisiert, um sicherzustellen, dass wir mit dem Wachstum dieser Kunden mitwachsen. Darüber hinaus haben wir daran gearbeitet, den Absatz von Produkten, die weniger als fünf Jahre alt sind, zu steigern, indem wir durch Innovationen neue Hürden für die Konkurrenz errichten und gleichzeitig unseren Preisdruck erhöhen.

Unsere finanzielle Leistung ist ein wesentlicher Teil der persönlichen Ziele und Teamziele jedes Mitarbeiters und seines Leistungsanreizplans. Jede Abteilung und jedes Team weiß, welche Rolle sie bei der Erreichung unserer Ziele spielen, und die laufenden Ergebnisse des Unternehmens werden auf vierteljährlichen Versammlungen für alle Mitarbeiter transparent und detailliert dargestellt.

Sind Sie der Herausforderung gewachsen?

Deloitte hat kürzlich einen Bericht veröffentlicht, in dem es heißt, dass private Unternehmen ihre Pläne während der Pandemie beschleunigt haben. Sie haben sich vorwärts bewegt und sind schneller vorangekommen, insbesondere bei der digitalen Transformation, anstatt konservativ zu sein und abzuwarten, wie sich die Dinge entwickeln.

Bei Solenis sind wir seit 2014 auf diesem Weg. Es hat uns geholfen, schnell zu wachsen, die Krisen und Wettbewerbsbedrohungen von heute zu bewältigen und bereit und widerstandsfähig zu sein, wenn die nächsten kommen. Wir sind auf dem richtigen Weg – begleiten Sie uns!

Philip M. Patterson Jr.

Philip M. Patterson Jr. ist Senior Vice President und Chief Financial Officer bei Solenis. Er war verantwortlich für die Anerkennung als „U.S. Best Managed Company“.