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Fibras Alternativas na Indústria de Papel e Toalhas Tissue

Fibras não florestais são uma opção sustentável para a fabricação de papel.

Por: Kelly Buchheit | terça-feira, 21 de setembro de 2021 | Tempo de leitura: 6 minutos

Embora os fabricantes de celulose e papel já se considerem parte de uma indústria sustentável devido ao seu uso de fibras virgens e papel reciclado, eles estão sentindo vários impactos à medida que consumidores e governos aumentam a pressão sobre as empresas em todas as indústrias para reduzir seu impacto ambiental. A iniciativa Blue Sky da China para reduzir a poluição do ar em geral forçou o fechamento de fabricantes de papel menores e ineficientes. Enquanto isso, os fabricantes de papel da Europa Ocidental estão definindo como produzirão produtos renováveis sem embalagens plásticas, reduzindo a pegada de carbono. E os fabricantes norte-americanos e latino-americanos estão fazendo esforços para responder a um interesse crescente dos consumidores por produtos sustentáveis e compostáveis.

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As celuloses não florestais, que podem substituir árvores como matéria-prima para celulose, reapareceram recentemente como uma solução para fabricantes de papel que procuram atender às metas ambientais e de sustentabilidade, mesmo que o verdadeiro impacto ambiental da mudança para celuloses não florestais ainda esteja sob pesquisa. A Solenis faz parte de um consórcio que tenta responder a essa pergunta, trabalhando para gerar uma análise detalhada do ciclo de vida que compara o tissue produzido da madeira com o tissue produzido a partir de celuloses não florestais. Este blog oferece uma análise da produção atual e discute a previsão da produção de celulose e as considerações do mercado relativas à produção de papel.

Uma Visão Global do Mercado de Materiais Não-Florestais

Fibras alternativas como o bambu, bagaço, cânhamo, palha de trigo, linho e junco têm sido uma fonte de fibra de nicho por muitos anos. O interesse nessas fibras começou principalmente na China e na região da Ásia-Pacífico, mas as celuloses não florestais são produzidas hoje em todas as regiões do mundo.

Apesar disso, os dados da Fisher International mostram que as celuloses não florestais representam apenas 5% da produção global de celulose, com um crescimento modesto nos próximos quatro anos, estimulado pelo aumento do uso de polpas de bambu, que estão se tornando mais comuns na produção de tissue suave. Projeta-se que a Ásia expanda a produção não florestal em quase 8% anualmente até 2025. A Europa verá apenas um crescimento modesto na produção de celulose não florestal e a América Latina não verá nenhum crescimento. O maior incremento na capacidade será na América do Norte, devido principalmente à reabertura de uma linha de palha de trigo na Columbia Pulp em Lyons Ferry, Washington.

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O crescimento lento de celuloses não florestais também foi previsto pela Associação de Produtores de Papel para Uso Doméstico da China, que recentemente apresentou o uso de celulose por tipo de pasta, comparando as porcentagens de 2019 e 2020 para o consumo geral de celulose do segmento de tissue. A porcentagem de celulose não florestal usada caiu de 15,5% em 2019 para 13,6% em 2020, representando uma redução de aproximadamente 200.000 toneladas métricas. O próprio mercado está experimentando um excesso de oferta de aproximadamente cinco milhões de toneladas de capacidade, afetando de forma mais drástica os fabricantes menores na China. É provável que esses produtores aumentem o tempo de inatividade ou operem a uma taxa de utilização reduzida para celulose não florestal. Com a proibição da China de importar certas cadeias de papel residual cortando suprimentos de papel reciclável, é possível que uma maior proporção de consumo de celulose não florestal possa ser utilizada em embalagens ao invés de produtos de tissue.

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Na região da Ásia-Pacífico, os principais produtores de celulose não florestal estão fornecendo pasta principalmente para a indústria de tissue, com mais de 40% da produção dando apoio a este mercado. A produção de pasta não florestal é consumida por embalagens e papéis gráficos e especiais. 

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Os Benefícios do Bambu

O bambu é, de longe, a principal fonte atual de celuloses não florestais. Entre os consumidores, o interesse em bambu como fibra alternativa ganhou apoio por várias razões:

  • Os clientes veem produtos feitos de plantas que não sejam árvores como uma opção mais ecologicamente correta em comparação com a madeira. Esse conceito foi reforçado pelas taxas rápidas de crescimento de plantas com um maior rendimento de celulose, como o bambu.
  • O bambu é colhido cortando a haste mas deixando a raiz intacta, o que pode reduzir o desmatamento.
  • O bambu captura mais dióxido de carbono e libera mais oxigênio, exigindo menos cuidados do que as árvores.
  • Em áreas onde as opções florestais são limitadas, o bambu e outros produtos não florestais oferecem uma opção viável como fonte de fibra.
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Para os fabricantes de celulose, o bambu é a fibra não florestal mais fácil para produzir celulose, permitindo que os trituradores convencionais e condições de cozimento semelhantes sejam usados em digestores contínuos convencionais. 

Os fabricantes de papel que usam bambu veem valores de resistência à tração similares às de celulose de madeira dura e de madeira macia, mas o bambu oferece resultados de Burst e ruptura significativamente maiores. O uso de bambu tem se tornado mais comum na produção de tissue macio, onde a morfologia da fibra, particularmente a largura e a espessura da fibra, ajuda na maciez.

A tabela abaixo ilustra as semelhanças e diferenças nas propriedades da fibra, para fibras de madeira tradicionais e bambu. Níveis de contaminantes como teor de cinzas, sílica, extrativos e partículas finas, são notavelmente mais elevados em bambu e exigem o gerenciamento adequado de refino mecânico e programas de tratamento químico.

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BEK: Kraft de Eucalipto Alvejado 
NBSK: Kraft de Madeira Macia Alvejada do Norte

Os Desafios do Bambu

Níveis mais altos de contaminantes e partículas finas podem causar problemas para os fabricantes de papel tissue se não forem feitas mudanças operacionais. Contaminantes e partículas finas tornarão o revestimento Yankee mais duro e abrasivo, resultando em um processo cada vez mais cheio de poeira. Sem ajustar o programa de revestimento e/ou usar um programa de gerenciamento de partículas para compensar, essas condições reduzirão a maciez da folha e a sensação na mão, diminuirão a operabilidade e aumentarão as trocas de lâminas.

As fábricas que compram bambu no mercado de celulose devem ter menos problemas quando comparadas com as fábricas integradas, já que a secagem da celulose removerá alguns contaminantes. Os fabricantes de papel tissue provavelmente também precisarão ajustar seus programas químicos para atingir as metas operacionais e de sustentabilidade. Os aditivos para controle de sílica para uso na fábrica de celulose, as tecnologias atualizadas de revestimento Yankee, as soluções de controle de depósitos e os programas de controle de partículas finas ajudarão a aumentar o tempo de atividade e reduzir defeitos. Trabalhar com um fornecedor de produtos químicos que tenha vasta experiência no mercado de papel e toalhas tissue pode ajudar os clientes a atender aos requisitos desafiadores de qualidade e desempenho operacional usando tecnologias e produtos inovadores de IA para crepagem, resistência a úmido, resistência a seco, maciez e limpeza da máquina.

Se quiser saber mais sobre o assunto, explore nosso site para ler sobre a abordagem da Solenis em relação à sustentabilidade e nossa família de soluções para a indústria de papel e toalhas tissue.

Kelly Buchheit

Diretor de Marketing Global - Papel e Toalhas Tissue

Kelly tem uma carreira de 25 anos na Solenis, em funções que vão de vendas comerciais e gerenciamento de contas corporativas até desenvolvimento de negócios e gerenciamento de produtos. Ela é muito colaborativa e globalmente focada no desenvolvimento de soluções inovadoras e sustentáveis para os clientes.