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手部卫生的未来

虽然囤积消毒洗手液和擦拭杂货的日子已经结束,但我们的手部卫生习惯和对纸巾需求量的影响问题仍亟待解决。

作者: Gabe Steerman | 2021年9月7日 | 阅读时间: 1 分钟

哦……还记得新冠肺炎疫情之前的日子吗? 那时,人们还没有那么害怕感染病毒,“社交距离”一词还不存在,我们也还不会过度执着于洗手或使用洗手液。 我们都渴望一切回到正轨,随着越来越多的人接种疫苗,曙光似乎将要出现。。 但是一切会在多大程度上回归正常呢? 随着纸巾需求量的持续下滑,我们的这些新习惯——特别是改善手部卫生的新习惯——是否会消失呢?

在疫情高峰期,手部卫生水平达到了新的高度。 Bradley Corporation 的一项研究表明,截至 2020 年 4 月,78%的美国人每天至少洗手六次,而疫情之前仅为 37%。 在医疗卫生领域,人们也快速重视起了手部卫生习惯。在芝加哥大学医疗中心,2020 年 3 月医护人员的手部卫生合规性达到 100%, 而疫情之前仅为 55%。 事实上,对于那些多年来一直致力于改善手部卫生的公共卫生专家而言,这是个好消息。

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很遗憾,我们未能坚持下去。 在 2021 年 1 月,当我们开始了解到新冠病毒主要通过空气中的飞沫传播,而非表面,美国频繁洗手的人数比例就从 78%跌到了 57% 。 2020 年 8 月,芝加哥大学医疗中心的手部卫生合规性下降至 50% 左右。 这导致激增的纸巾需求量出现下降,纸巾产量已重返疫情之前的水平(RISI Fastmarkets 6 月报告)。

现在,我们正在向正常状态过渡(至少在北美和欧洲大部分地区),我们似乎可以预计手卫生和纸巾需求量会持续降低。 虽然在某些领域确实如此,但事情并没有这么简单,手部卫生水平和纸巾需求量很可能不会稳步下降。 此预测基于两个重要因素:

  • 第一个是新冠病毒。 新冠病毒是否会继续影响手部卫生?
  • 第二个是除了新冠之外的病毒和细菌。 疫情是否改变了人们对手部卫生的整体态度,并且这些态度可能在疫情后保持下来?

新冠疫情期间的手部卫生

总之,我们预计由于新冠疫情,已接种和未接种人群的手部卫生状况将持续提高,直到实现群体免疫。 尽管这主要意味着洗手液的需求增加,但也很可能会继续推动(用于表面清洁和洗手的)纸巾的需求出现些许提高。

索理思对完成接种的美国朋友和同事进行了有关其当前手部卫生情况的调查,大多数人都表示自接种疫苗后,他们的洗手频率确实有所下降,但有时他们仍然会在到家后洗手,并且会在触摸普通表面后尽量使用洗手液。

完成接种后为什么还要继续重视手部卫生? 一个原因是我们仍然处于疫情之中,并且有很多未知情况。 截至 7 月,只有不到半数的美国人完成了疫苗接种。 我们不知道疫苗的有效期有多长(特别是对抗变异株的有效性),也不知道疫苗能够在多大程度上减少传播。

当然,这并不是说所有接种疫苗的人都会继续保持手部卫生习惯。 正如我们所看到的,自疫情爆发以来,人们佩戴口罩的方式发生了变化,因此我们可以预计手部卫生习惯也会有所改变。 但总体而言,疫苗接种人群仍然保持着某些手部卫生习惯。

对于尚未完成疫苗接种的那一半美国人而言,我们预计重视病毒的人会保持较高的手部卫生水平。 但这种情况可能被一些拒绝接种疫苗的美国人所抵消(最近的民意调查预计该人群比例为 25%)。 虽然人们拒绝接种疫苗的原因有很多,如不信任其安全性,但其中一个原因是他们不害怕新冠肺炎所产生的健康后果,这会使一些人不太可能保持手部卫生习惯。

我们预计,世界其他地区日后将呈现出同样的手部卫生趋势,手部卫生水平会根据该地区的新冠疫情态势和其他因素有所上升或下降。 虽然世界各地对疫苗都持迟疑态度,但大多数其他国家/地区的疫苗供应量比美国少,因此很多地方将保持更高的手部卫生水平。

如下图所示,各大洲的疫苗接种率存在很大差别。 总体而言,北美和欧洲的疫苗接种人口比例相似,据估计,这两个地区都将于 2021 年底或 2022 年初实现群体免疫(尽管这一时间可能会因有人拒绝接种疫苗而有所延迟)。 其他地区的疫苗接种率要低得多,而且尚不清楚何时才能实现大多数人完全接种。 截至 7 月,亚洲和南美洲仅有 10% 至 15% 左右的人口完成了疫苗接种。 在大洋洲, 这一数字为 10%,而在非洲,大多数国家/地区低于 1%。

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疫苗接种率将如何影响纸巾需求量? 疫苗接种率低意味着手部卫生水平更高,因此人们更需要纸巾。 然而,由于不同地区的纸巾需求量差别很大,疫苗接种率低并不一定会提高纸巾需求量。 例如,虽然非洲的疫苗接种率极低,但可能不会对纸巾需求量产生显著影响,因为 2020 年非洲的全球生活用纸销量仅占全球的 7%。 而另一方面,2020 年亚洲的生活用纸销量约占全球的一半,因此亚洲的低疫苗接种率将继续对纸巾需求量产生重大影响。

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 新冠疫情后的手部卫生

当世界真正击溃新冠疫情时,高水平的手部卫生会消失吗? 可能不会。 有证据表明,除了新冠病毒,人们现在对其他细菌也有了更多的认识和关注。 统计数据如下:

  • 88% 的美国人认为,新冠疫情过后,他们极有可能或会在一定程度上保持高频率的洗手习惯。
  • 与疫情之前相比,现在有 89% 的美国人对细菌的意识更强。
  • Ipsos 的一项研究 表明,疫情结束后,68% 的美国人会继续频繁地洗手。
  • 自新冠疫情爆发以来,88% 的人在“很大程度上”或“稍稍”改变了他们对非接触式洗手间用具的偏好。

这种潜在的长期手部卫生趋势不仅有助于提高生活用纸的需求量,也影响着户外纸巾市场。 疫情使人们更加关注卫生间的空气干燥器。与纸巾相比,空气干燥器通过空气传播病菌的能力更强。 虽然这一发现主要与当前的疫情有关,但随着人们普遍持续关注病菌和病毒,大家可能会更喜欢用纸巾,而不是空气干燥器。

或许当人们不再为新冠疫情烦恼后,一切就会恢复如常。过去,手部卫生情况通常会在疫情后恢复如初。 但新冠疫情与其他疫情不同。 在新冠疫情期间,频繁洗手的习惯持续了近一年,很难再重拾旧习。 如果说疫情带来了一线希望,那么可能是疫情让人们对手部卫生的意识增强了那么一点,从长远来看,这可能会挽救宝贵的生命。