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Les entreprises les mieux gérées ne se contentent pas d'exister

Solenis a connu un succès tumultueux pendant sept ans, ce qui lui a valu d’être reconnue comme faisant partie des entreprises les mieux gérées. L’excellence dans quatre domaines a fait passer l’entreprise d'anecdotique à spéciale.

Par: Philip M. Patterson Jr. | mardi 6 juillet 2021 | Temps de lecture: 8 minutes

Plus tôt cette année, Solenis a eu l’honneur d’être nommée parmi les sociétés les mieux gérées en 2021 aux États-Unis. Cela a été l’aboutissement d’un travail acharné depuis notre création en 2014, et nous sommes très fiers d'en faire partie.

Ce prestigieux prix est sponsorisé par Deloitte Private et le Wall Street Journal, avec des sélections réalisées par un panel de jury tiers. L’objectif est de mettre en lumière l’impact des entreprises privées aux États-Unis et leurs contributions à la santé de l’économie, aux communautés locales et à la vie des individus qu’elles emploient. Les entreprises comme Solenis jouent un rôle important dans la croissance et la prospérité, mais elles ne sont souvent pas reconnues parce que nous ne sommes pas une entreprise publique.

Il est intéressant de noter que Solenis est seulement la deuxième entreprise chimique à être incluse. Notre marque a moins de 10 ans et, étant une entreprise B-to-B, elle n'est peut-être pas aussi reconnue que certains des lauréats plus orientés vers le consommateur. Mais notre histoire et nos fondations sont hautes en couleurs et nous sommes devenus un acteur majeur sur les marchés que nous servons.

En 2014, notre société a été scindée et acquise par un fonds d'investissement privé, établissant ainsi la marque Solenis.  Le changement et la gestion du changement ont conduit notre organisation à travers les accords de service de transition initiaux, puis à mesure que nous développions nos organisations et que nous assurions simplement le fonctionnement de l'entreprise.

Dans ce contexte, nous avons fait l’acquisition d’une douzaine de petites sociétés chimiques pour compléter notre gamme de produits et notre chaîne d’approvisionnement. Chaque acquisition s’appuie sur les points forts de la dernière, complétant notre portefeuille et offrant de nouvelles solutions pour soutenir nos clients. Ensuite, en 2019, nous avons exécuté une transaction qui a presque doublé notre taille. 

Il s'agissait d'une quantité énorme de changements - mais très ciblés avec une équipe réduite qui a relevé chaque nouveau défi avec enthousiasme. Au cours de ce changement, nous avons dû rester vigilants : Quelle était notre stratégie ? Comment l'exécuterions-nous ? Les éléments s'adaptaient-ils à notre culture ? Cela aiderait-il les résultats ?

Il y avait beaucoup à faire. Nous sommes restés concentrés, mais comme vous, nous avons subi l'impact de la pandémie mondiale sur les entreprises et les employés, ainsi que les bouleversements politiques et sociaux aux États-Unis et ailleurs.

Réussir ces sept dernières années et recevoir les prix Best Managed exigeait l’excellence dans notre stratégie, notre exécution, notre culture et nos résultats financiers. Examinons chacun d’eux :

Stratégie

Chez Solenis, notre mission est d’être le fournisseur le plus fiable de chaque client en résolvant les problèmes avec les bonnes personnes, la bonne expérience et la bonne technologie. Notre vision est de permettre le succès de nos clients grâce à des solutions pour le traitement de l’eau et des processus innovants.

Pas mal, non ? Vous dites probablement quelque chose de similaire. Mais que faites-vous vraiment ? Peu importe ce qui se passe, Solenis a un engagement indefectible envers nos clients. Nos collaborateurs vivent véritablement la mission et la vision, et c'est ce genre d’exécution qui fait la différence.

Voici un exemple : L’année dernière, lors d’un confinement lié à la pandémie, un grand producteur de papier ouate a lancé une nouvelle machine à papier, un investissement de plusieurs milliards de dollars qui n’a pas pu être retardé pour des raisons financières et de demande des consommateurs. (Vous vous rappelez les pénuries de papier toilette ?) Un seul représentant Solenis était autorisé sur site à la fois ; normalement, nous en avons cinq pendant le processus de démarrage complexe. Deux employés ont passé une semaine à tour de rôle à faire le travail de plusieurs personnes, fournissant une assistance technique et des conseils avec nos équipes hors site. Le résultat : un lancement réussi de ce nouvel actif essentiel et une confirmation au client que nous allons au-delà de la simple vente de produits de classe mondiale. La synergie des ventes, du service et de l’engagement distingue Solenis de nos concurrents, et bon nombre de nos vendeurs sont considérés comme une extension des employés de nos clients. Nous le savons que les clients n’hésitent pas à nous le dire – et dépendent de nous.

Exécution

Après quelques années de croissance organique et d’acquisitions, l’activité était solide, mais nous pensions pouvoir faire mieux. Nous avons donc réorganisé nos groupes de vente, de marketing et de technologie en deux régions : l’Amérique et l’Eurasie. En alignant chaque région sur ses propres équipes de R&D, de marketing, d’applications, de service client et d’équipement, nous avons gagné en agilité, en flexibilité et en concentration. 

Nos deux régions collaborent et partagent les meilleures pratiques, mais disposent également de l’autonomie nécessaire pour gérer leurs ressources professionnelles, ce qui augmente la flexibilité pour améliorer les partenariats avec les clients. Cette structure favorise également l’amélioration des décisions de réseau, l’optimisation des économies et la cohérence globale des processus.

Nous avons apporté notre soutien en devenant une organisation axée sur les données. Nous avons passé en revue de manière critique nos structures de facturation et de paiement, ainsi que notre structure de coûts, ce qui a permis d’améliorer l’efficacité du fonds de roulement et l’amélioration continue. En outre, nous choisissons dans tous les cas la rapidité plutôt que la méthodologie afin de nous assurer de tirer les bénéfices d'un projet le plus rapidement possible. Si vous examinez de près vos processus et procédures, vous trouverez probablement des moyens d’en faire plus avec moins et de le faire plus rapidement, en réduisant votre empreinte financière avec peu voire pas d’impact sur les employés à temps plein. (Et cette dernière partie est importante ; n’oubliez pas que la construction et le maintien de votre culture sont essentiels.)

Culture

En parlant de cela, comment est la vôtre ? Obtenez-vous les meilleurs collaborateurs ? Les gardez-vous ?

Solenis suit de près la façon dont les personnes se sentent. Chaque année depuis 2014, nous avons mené une enquête mondiale sur la culture de chaque employé, qui n’est jamais inférieure à 70 % de participation. Nos scores ont toujours été bons, environ 8 sur une échelle de 10 points (la sécurité est numéro 1 avec 9,4), mais le plus important est qu’ils continuent à s’améliorer dans toutes les régions du monde. C’est gratifiant, mais nous ne nous reposons pas sur ces très bons résultats. Chaque responsable d’équipe reçoit un plan d’action personnel basé sur la dernière enquête, qui est intégré à son bilan de performance.

Gabriele Bradley, membre de la table ronde du Président, notre plus grand honneur.

Comme indiqué, notre score de sécurité est numéro 1  et la sécurité est en effet profondément ancrée dans notre culture. Nos 10 attentes en matière de sécurité restent visibles pour chaque employé et nous les mettons en œuvre sans exception. Ces attentes, qui soutiennent notre philosophie selon laquelle tous les accidents peuvent être évités, sont intégrées dans nos activités quotidiennes. Nous formons notre équipe et attendons d'elle qu’elle « S’ARRÊTE ». PENSER. AGIR. », en utilisant l’évaluation des risques basée sur le comportement comme conversation clé de l’entreprise.

Nous renforçons notre culture d’excellence en célébrant fréquemment et visiblement les réalisations individuelles. Cela va de quelque chose d’aussi simple qu’une photo individuelle pour un anniversaire de service sur notre page d’accueil intranet à un prix de 10 000 $ pour notre plus grand honneur – une sélection de notre table ronde du Président pour les contributions à nos clients, notre entreprise, nos communautés et notre environnement. Il est important de noter que tout employé peut nommer quelqu’un d’autre pour nos honneurs, y compris les plus prestigieux.

Et aujourd’hui plus que jamais, nous nous engageons pleinement à créer un lieu de travail sûr, diversifié, équitable et inclusif. Vous avez probablement pris quelques mesures l’année dernière au plus haut des discussions et de la couverture  et de la couverture médiatique qui ont suivi le meurtre de George Floyd. Votre entreprise continue-t-elle à y travailler de manière visible ou cela commence-t-il à s'estomper ? Il est impératif pour votre culture de rester actif sur ce sujet et sur d’autres initiatives. C’est aussi la bonne chose à faire.

Performances financières

Nous excellons et nous améliorons continuellement grâce à une série de bonnes pratiques, y compris un leadership fort dans toute l’organisation, des délégations d’autorité et de gouvernance très claires, une organisation régionale comme décrit précédemment et des examens et audits rigoureux. L’un des principaux domaines d’amélioration était d’adopter l’automatisation et les flux de travail numériques, ce qui a permis à Solenis de clôturer les résultats mensuels en trois jours et de rendre compte des performances et des prévisions de l’entreprise en cinq jours.

Parallèlement, nous nous sommes concentrés sur les grands comptes d'entreprise - nos clients les plus stratégiques. Nous avons organisé nos ressources mondiales de manière à assurer notre croissance en même temps que celle de ces clients. Nous avons également lancé une campagne visant à augmenter nos ventes de produits de moins de cinq ans, en utilisant l'innovation pour élever de nouvelles barrières à la concurrence tout en augmentant notre levier de prix.

Notre performance financière constitue une part importante des objectifs personnels et d’équipe de chaque employé et de son plan d’intéressement à la performance. Chaque département et chaque équipe connaissent le rôle joué dans la réalisation de nos objectifs, et les résultats continus de l’entreprise sont rapportés de manière transparente, en détail, lors des réunions trimestrielles avec chaque employé.

Êtes-vous à la hauteur du défi ?

Deloitte a récemment publié un rapport notant que les entreprises privées ont accéléré leurs plans pendant la pandémie. Ils ont avancé et ont progressé plus vite, en particulier dans leur transformation digitale, plutôt que d’être conservateurs et d’attendre de voir comment cela se passe.

Chez Solenis, nous sommes sur cette voie depuis 2014. Elle nous a permis de nous développer rapidement, de gérer les crises et les menaces concurrentielles actuelles, et d’être prêts et résilients lorsque les prochaines se présentent. Nous sommes sur la bonne voie, rejoignez-nous !

Philip M. Patterson Jr.

Philip M. Patterson Jr., vice-président senior et directeur financier de Solenis. Il a été l’instigateur de l’obtention d’une reconnaissance en tant qu’entreprise américaine la mieux gérée.