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Kann Corporate Social Responsibility dem Hype gerecht werden?

Die Corporate Social Responsibility- und Nachhaltigkeitsberichte sind dem Hype nicht gerecht geworden. Wissenschaftlich fundiert zu handeln und sich auf Probleme der realen Welt zu konzentrieren, hilft, reale Lösungen zu finden.

Von: Edward J. Connors | Dienstag, 20. Juli 2021 | Lesezeit: 4 Minuten

Ob es nun Corporate Social Responsibility (CSR), Nachhaltigkeit oder Environmental, Social and Governance (ESG) genannt wird, die Idee, dass Unternehmen bessere Geschäfte machen und gleichzeitig ihren ökologischen Fußabdruck verkleinern und Greenwashing vermeiden können, war in den letzten 20 Jahren sehr beliebt.

Aber wie sehr wirken sich diese Bemühungen Auswirkungen auf Umweltprobleme aus?

Einerseits ist die Zahl der Unternehmen, die CSR-Erklärungen einreichen, seit dem Jahr 2000 um das 100-fache gestiegen. Gleichzeitig berichtete die Global Sustainable Investment Alliance, dass „sozial verantwortliche Anlagen“ auf 30 Billionen US-Dollar angewachsen sind. Die Idee, dass Unternehmen davon profitieren können, Gutes zu tun, wird sicherlich von einigen Zahlen gestützt.

Andererseits sind die CO2-Emissionen im gleichen Zeitraum von 20 Jahren weiter gestiegen, und die Umweltprobleme nehmen weiter zu. Darüber hinaus hat die Barclay’s Bank Beteiligungen an nachhaltigen und traditionellen Anlagefonds untersucht und dabei keinen Unterschied zwischen den Arten der in den Fonds gehaltenen Wertpapiere und deren Anlagestrategien festgestellt.

Ist „Nachhaltigkeit“ als Teil von CSR also nur ein Papiertiger? Ja, so wie sie derzeit praktiziert wird, schrieb Kenneth Pucker, ehemaliger COO von Timberland, Inc. und jetzt Dozent an den Universitäten Boston und Tufts, in einem kürzlich erschienenen Artikel der Harvard Business Review. Aber es gibt einen besseren Weg, Nachhaltigkeit zu demonstrieren, fügte er hinzu.

In ihrem jetzigen Zustand funktioniert die Berichterstattung über nachhaltige Geschäftspraktiken nicht gut. „Messungen sind oft nicht standardisiert, unvollständig, ungenau und irreführend. Schlimmer noch, der Fokus auf die Berichterstattung kann sogar ein Hindernis für den Fortschritt sein. Er verbraucht Bandbreite, übertreibt die Ansprüche und lenkt von der sehr realen Notwendigkeit von Änderungen in der Denkweise, der Regulierung und dem Verhalten der Unternehmen ab.“

Pucker sieht zwei Hauptbereiche, die drastisch verbessert werden müssen, um CSR und Nachhaltigkeit einen größeren Stellenwert zu verleihen – Berichterstattung und Investitionen. Hinsichtlich der Berichterstattung gibt es nur wenig Einigkeit darüber, was in Nachhaltigkeitsberichten enthalten sein soll, und obendrein können unterschiedliche Ansätze zur Messung bestimmter Parameter die Vergleichbarkeit der Zahlen der einzelnen Unternehmen erschweren. Ähnliche Probleme gibt es auch bei den Investitionen. Standardgeber und Rating-Unternehmen sind reichlich vorhanden und sie nutzen Dutzende von Bezugssystemen zur Definition von Nachhaltigkeit. Eine MIT-Studie von sechs ESG-Rating-Unternehmen zeigte, dass „die Ratings verschiedener Anbieter im Wesentlichen nicht übereinstimmen“. Am wichtigsten ist vielleicht, dass es nur sehr wenige Untersuchungen zu den tatsächlichen Auswirkungen von ESG/CSR-Investments auf die Umwelt oder soziale Themen gibt.

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Zu ergreifende Wertmaßnahmen

Pucker blickt in zwei Richtungen. Eine, die Änderungen in der Regulierung des Unternehmensverhaltens erfordert, die Ressourcen neu zu bepreisen, um ihre Umweltkosten widerzuspiegeln (einschließlich der Opportunitätskosten, die durch den Verzicht auf nachhaltige Ressourcen entstehen), und die die Zuweisung von öffentlichen Mitteln und Macht neu regelt. Diese Veränderungen liegen in den Händen der Regierungen und außerhalb der Unternehmenskontrolle.

Die andere Richtung bietet direktere Aussichten für Unternehmen. Zu den Initiativen, die Unternehmen ergreifen können, gehört die Verabschiedung wissenschaftlich fundierter Ziele in Bezug auf konkrete Maßnahmen zum Wasserverbrauch, Kohlenstoffemissionen von Lieferanten, Händlern, Geschäftsreisen von Mitarbeitern und die Art und Weise, wie Produkte von Käufern verwendet werden.

Darüber hinaus wird die Straffung und Harmonisierung von Berichtsstandards die Verwirrung und Belastung durch die Interpretation mehrerer Berichts- und Messorganisationen reduzieren. Die Europäische Kommission und die International Financial Reporting Standards Foundation befassen sich mit der Verbesserung von Berichterstattungspraktiken und -standards.

So handeln wir bei Solenis

Seit 100 Jahren engagiert sich Solenis für die Verbesserung unserer Nachhaltigkeit – und der Nachhaltigkeit unserer Kunden.

Im ersten Nachhaltigkeitsberichtdes Unternehmens stellte Solenis sein ValueAdvantage Partner Program vor, das den Wert, den Solenis seinen Kunden mit Hilfe von Chemie, Support, Service und Know-how bringt, identifiziert, dokumentiert und misst. Ein großer Teil dieses Wertes ist auf Nachhaltigkeitsziele wie die Reduzierung des Wasser- und Energieverbrauchs, die Verringerung des CO2-Fußabdrucks und die Minimierung von Abfällen zurückzuführen.

Das ValueAdvantage Partner Program löst eine Reihe von Berichterstattungs- und Standardisierungsproblemen, die Nachhaltigkeitsprogramme beeinträchtigt haben. Es ermöglicht es einem Solenis-/Kundenteam, die Nachhaltigkeitsauswirkungen eines bestimmten Projekts zu berechnen und einen finanziellen Wert zu bestimmen. Mit dem Programm ermittelt ein ROI-Rechner die Investitionsrentabilität sowie wirtschaftliche und nachhaltige Werte. Die aus dem Rechner resultierenden Daten werden in einen Kundendatensatz in der Salesforce-Datenbank von Solenis eingegeben und liefern eine standardisierte, glaubwürdige, globale Berichterstattung. Die Datenbank ermöglicht es Benutzern auch, spezifische Projekte nach der Art der Einsparungen (Abwasserbehandlung, Energieverbrauch, Frischwasser usw.) zu kategorisieren.), nach Region, Gesellschaft oder Geschäftseinheit. Die Einsparungs-/Wertzahlen können für Unternehmens- und Kundenmarketingmaterialien und Öffentlichkeitsarbeit verwendet werden, während gleichzeitig die Auswirkungen von Solenis auf die Nachhaltigkeitsziele der Kunden quantifiziert werden. Darüber hinaus bietet eine wachsende Datenbank mit Einträgen zur Kundennachhaltigkeit eine nützliche Ressource für Erfahrungen und Best Practices und Referenzpunkte für zukünftige Verbesserungen.

In seinem Nachhaltigkeitsbericht hat Solenis seinen ersten Nachhaltigkeitspreis an die Raffinerie von Marathon Petroleum Corp. in Catlettsburg, Kentucky, vergeben. Die Anlage gewann für ihr Projekt, das durch den Einsatz von 18 Anthrazitfiltern bei der Kesselspeisewasservorbehandlung jährlich 162.060.000 Gallonen Wasser sparte. Mit dem Nachhaltigkeitspreis möchte Solenis zeigen, was mit den besten Partnerschaften erreicht werden kann, und mehr Partner dazu motivieren, im Einklang mit den UN-Nachhaltigkeitszielen noch mehr Nachhaltigkeitsziele zu erreichen.

Solenis wurde auch für seine Nachhaltigkeitsarbeit anerkannt. Das Unternehmen hat von EcoVadis, einer kollaborativen Plattform, die auf internationalen CSR-Standards aufbaut, wie der Global Reporting Initiative, dem United Nations Global Compact und der ISO 26000, das Gold Recognition Level (2019 und 2021) für die Leistung im Bereich Corporate Social Responsibility (CSR) erreicht.

Es besteht dringender Bedarf an transformativen Nachhaltigkeitspraktiken, die aussagekräftige, messbare Ergebnisse liefern. Alle Unternehmen, unabhängig von ihrer Größe, können viel bewirken. Eine Million kleiner Schritte können zu etwas viel Größerem führen.

Erfahren Sie mehr über den Nachhaltigkeitsansatz von Solenis: Besuchen Sie die Seiten zur strategischen Vision und zur Nachhaltigkeits-Roadmap auf unserer Website.

Edward J. Connors

President, Americas

Ed Connors ist President, Americas and Global Water Technology. Als Teil des Sustainability Leadership Council hat er die Strategie des Nachhaltigkeitsprogramms von Solenis mitgestaltet.