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La responsabilité sociale de l’entreprise peut-elle tenir ses promesses ?

La responsabilité sociale de l’entreprise et les rapports sur la durabilité n’ont pas été à la hauteur. Le fait d’être basé sur la science et de se concentrer sur les problèmes réels aide à apporter des solutions concrètes.

Par: Edward J. Connors | mardi 20 juillet 2021 | Temps de lecture: 5 minutes

Qu’il s’agisse de responsabilité sociale de l’entreprise (RSE), de durabilité ou d’environnement, de responsabilité sociale et de gouvernance (ESG), l’idée selon laquelle les entreprises pourraient conduire de meilleures affaires tout en réduisant leur empreinte et en évitant le greenwashing a été très populaire au cours des 20 dernières années.

Mais quel est l’impact réel de ces efforts sur les problèmes environnementaux ?

D’une part, le nombre d’entreprises qui déposent des déclarations RSE a augmenté de 100 fois depuis 2000. Dans le même temps, la Global Sustainable Investment Alliance a déclaré que les « investissements socialement responsables » ont atteint les 300 milliards de dollars. L'idée selon laquelle les entreprises pourraient tirer profit d'une bonne action est certainement soutenue par des chiffres.

D'un autre côté, les émissions de carbone ont continué à augmenter au cours de la même période de 20 ans, et les problèmes environnementaux se poursuivent à un rythme soutenu. En outre, la banque de Barclay a étudié les avoir des fonds communs de placement durables et traditionnels et n’a trouvé aucune différence dans les types de titres détenus par les fonds ou leurs stratégies d’investissement.

La "durabilité" dans le cadre de la RSE n'est-elle donc qu'un tigre de papier ? ? Oui, comme c’est le cas actuellement, a écrit Kenneth Pucker, ancien COO de Timberland, Inc. et aujourd’hui conférencier aux universités de Boston et Tufts, dans un article récent de Harvard Business Review. Mais il a ajouté qu’il existe une meilleure façon de démontrer la durabilité.

Dans son état actuel, les rapports sur les pratiques durables fonctionnent mal. « La mesure est souvent non standard, incomplète, imprécise et trompeuse. Pire encore, l'accent mis sur les rapports peut en fait constituer un obstacle au progrès - en consommant de la bande passante, en exagérant les affirmations et en détournant l'attention du besoin très réel de changements dans les mentalités, la réglementation et le comportement des entreprises."

Pucker voit deux domaines majeurs qui nécessitent une amélioration drastique pour donner plus de sens à la RSE et à la durabilité – le reporting et l’investissement. En ce qui concerne les rapports, il n'y a guère d'accord sur ce qu'il convient d'inclure dans les rapports de durabilité et, en outre, les différentes approches de la mesure de certains paramètres peuvent rendre difficile la comparaison des chiffres d'une entreprise à l'autre. L’investissement pose des problèmes similaires. Les organismes de normalisation et les agences de notation sont nombreux et utilisent des dizaines de cadres pour définir la durabilité. Une étude du MIT portant sur six sociétés de notation ESG a montré que "les notations des différents fournisseurs divergent considérablement". Plus important encore, il existe très peu de recherches sur l'impact réel des investissements ESG/CSR sur l'environnement ou les questions sociales.

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Valoriser les actions à entreprendre

Pucker regarde dans deux directions. D'une part, il est nécessaire de modifier la réglementation relative au comportement des entreprises, de réévaluer les ressources afin de refléter leurs coûts environnementaux (y compris les coûts d'opportunité liés à la non-utilisation de ressources durables) et de réorienter la répartition des biens et des pouvoirs publics. Ces changements se trouvent entre les mains des gouvernements et en dehors du contrôle des entreprises.

L’autre direction offre une promesse plus directe aux entreprises. Les initiatives que les entreprises peuvent prendre comprennent l'adoption d'objectifs scientifiques liés à des mesures concrètes de l'utilisation de l'eau, des émissions de carbone des fournisseurs, des distributeurs, des déplacements professionnels des employés et de la manière dont les produits sont utilisés par les acheteurs.

En outre, la rationalisation et l'harmonisation des normes de déclaration réduiront la confusion et la charge que représente l'interprétation de multiples organismes de déclaration et de mesure. La Commission européenne et la Fondation internationale des normes d'information financière envisagent d'améliorer les pratiques et les normes d'information.

Ce que fait Solenis

Depuis 100 ans, Solenis s’engage à améliorer sa durabilité et celle de ses clients.

Dans le premier Rapport sur la durabilité de l’entreprise, Solenis présentait son programme de partenariat ValueAdvantage, qui identifie, documente et mesure la valeur apportée à ses clients par la chimie, le support, le service et l'expertise de Solenis. Une grande partie de cette valeur provient de la mise en œuvre d’objectifs de durabilité tels que la réduction de l’utilisation de l’eau et de l’énergie, la réduction de l’empreinte carbone et la limitation des déchets.

Le programme de partenariat ValueAdvantage résout un certain nombre de problèmes de reporting et de cohérence qui ont affecté les programmes de développement durable. Il permet à une équipe Solenis/client de calculer l’impact de durabilité d’un projet spécifique et de déterminer une valeur monétaire. Avec le programme, un calculateur de retour sur investissement (RSI) détermine les valeurs économiques et de durabilité. Les données résultant du calculateur sont saisies dans une base de données clients Solenis Salesforce, fournissant des rapports normalisés, crédibles et mondiaux. La base de données permet également aux utilisateurs de classer des projets spécifiques en fonction du type d’économies (traitement des effluents, consommation d’énergie, eau douce, etc.).), et par région, société ou unité commerciale. Les chiffres relatifs aux économies et à la valeur peuvent être utilisés dans le cadre des efforts de marketing et de relations publiques de l'entreprise et du client, tout en quantifiant l'impact de Solenis sur les objectifs de durabilité du client. En outre, une base de données croissante des entrées de durabilité des clients constitue une ressource utile pour les expériences et les meilleures pratiques et un point de référence pour les améliorations futures.

Dans son rapport sur la durabilité, Solenis a annoncé son premier prix de durabilité à la raffinerie Catlettsburg, Kentucky, de Marathon Petroleum Corp. Le site a été récompensé pour son projet qui a permis d'économiser 162 660 000 gallons d’eau par an, en utilisant 18 filtres anthracites dans ses prétraitements d’eau d’alimentation de chaudière. Avec son prix de durabilité, Solenis souhaite démontrer ce qu’il est possible d’atteindre avec les meilleurs partenariats et engager davantage de partenaires pour atteindre encore plus d’objectifs de durabilité, conformément aux ODD des Nations Unies.

Solenis a également été reconnue pour ses efforts en matière de durabilité. L’entreprise a atteint le niveau de reconnaissance de l’or (2019 et 2021) pour la performance de responsabilité sociale des entreprises (RSE) par EcoVadis, plateforme collaborative basée sur les normes internationales de RSE, comprenant la Global Reporting Initiative, le Pacte mondial des Nations Unies et l’ISO 26000.

Il y a un besoin urgent de pratiques de durabilité transformatrices qui fournissent des résultats significatifs et mesurables. Toutes les entreprises, quelle que soit leur taille, font une grande différence. Des millions de petits pas peuvent aboutir à quelque chose de bien plus grand.

Pour en savoir plus sur l’approche de Solenis en matière de durabilité, consultez les pages consacrées à la vision stratégique et à la feuille de route de la durabilité sur notre site Web.

Edward J. Connors

Président, Amériques

Ed Connors est président , Amériques et Global Water Technology. Dans le cadre du Sustainability Leadership Council, il a contribué à façonner la stratégie du programme de durabilité de Solenis.